Sextantul: determinarea latitudinii cu ajutorul poziției stelelor

Cu mult înainte de apariția GPS-ului, navigatorii foloseau un dispozitiv numit „sextant” pentru a determina unghiul unui corp ceresc. Din aceste date,  latitudinea locației lor curente poate fi determinată.

Acest lucru este posibil numai dacă Pământul este sferic. În emisfera nordică, navigatorii foloseau de obicei steaua Polaris. Folosind un sextant, au măsurat unghiul dintre Polaris și orizont. Unghiul este foarte aproape de latitudinea poziției lor actuale.

În emisfera sudică, au făcut același lucru, dar folosind polul sud ceresc. Problema este că nu există nicio stea strălucitoare aproape de polul sud ceresc, spre deosebire de steaua Polaris din nord. Deci, au folosit stelele Crux și Pointer din apropiere pentru a determina locația aproximativă a polului sud ceresc. Unghiul dintre polul sud ceresc și orizont este același cu latitudinea observatorului.

În emisfera nordică, polul sud ceresc nu este vizibil. Și invers, în emisfera sudică, steaua Polaris nu este vizibilă. Deci, nu există nicio ambiguitate asupra stelei care trebuie țintită.

Navigația astronomică este bazată pe cunoștințele unui Pământul este sferic. Folosim cunoașterea figurii corecte a Pământului în scopul navigației. Acesta este modul în care strămoșii noștri au putut călători în cealaltă parte a lumii (și înapoi la locația inițială) fără tehnologia modernă pe care o avem astăzi.

Sextant rusesc SNO-T, fabricat în anul 1974.

Referințe